Browsing Category:

Jämtland




Holiday Club Åre

Posted in Jämtland by

De voorbije dagen was ik op Winter Workation in Åre (Jämtland, Zweden), samen met Influencers of Sweden waarvan ik ook lid ben. Het was enerzijds heel fijn om bij te leren, inspiratie op te doen, oude bekenden terug te zien en ook nieuwe mensen te leren kennen. Aan de andere kant was het natuurlijk ook genieten van de omgeving en de frisse berglucht. We logeerden in Holiday Club Åre. Een vakantiecentrum centraal in het populaire Zweedse ski-gebied. Holiday Club biedt de keuze tussen appartementen en (ruime) hotelkamers. Een ideale plek voor een (un)conference!

Holiday Club Are (11)

In de omgeving

Holiday Club Åre ligt vlakbij het station van Åre. Je moet absoluut geen schrik hebben dat je last zou hebben van de treinen. Er rijden amper een paar treinen per dag en ik heb geen enkele trein gehoord. In de omgeving van Holiday Club kan je heel wat (winter-)activiteiten uitoefenen. Er zijn verschillende langlauf- en skipistes (enkele pistes zijn verlicht) en ook de off-piste zou zeer de moeite zijn, je kan er met de sneeuwscooter op uittrekken of sneeuwraketten aanbinden en een sneeuwschoenwandeling maken.

Ik zag op het meer ook husky’s dus een hondensleetocht behoort ook tot de mogelijkheden. Åre zelf is een gezellig stadje met een fijn aanbod aan winkeltjes (uiteraard vooral wintersportkledij en – benodigdheden) en horeca. Rond après-ski-tijd werd het er nog net een tikkeltje gezelliger. Zelf genoot ik ook en vooral van de rust en de prachtige witte landschappen. 50 tinten wit, zoiets. In Åre heb je ook de mogelijkheid om het noorderlicht te zien maar mijn aurora-app liet me ofwel weten dat het te bewolkt was of dat de KP-waarde te laag was. Volgende keer beter!

Faciliteiten van Holiday Club Åre

Holiday Club Are (2)

Ik logeerde er van zaterdag tot woensdag en was blij verrast met de ruime kamer met zicht op het meer. Anderen hadden zicht op de bergen en dat leek me ook wel mooi maar stiekem had ik toch een voorkeur voor het meer. De kamer had een ruime badkamer, voldoende berging, een salon en zelfs een terras. Ik voelde me er meteen thuis en had gerust nog wat langer kunnen blijven.

Niet alleen de kamers zijn ruim en gezellig, ook de lobby is een pareltje. Ze hebben een grote haard en de gezellige geur van een houtvuur komt je tegemoet van zodra je door de draaideur stapt. Een heel inspirerende omgeving om wat te werken (uiteindelijk was het een workation) of gezellig samen te zijn. Boven zijn er ook heel wat vergaderzalen. Wij hadden zelfs een sessie in de yogazaal! Beneden is er ook een bagagebewaarplaats en ski-lockers. Kortom, alles wat je nodig hebt!

Restaurant Grow

Onder het motto ‘Green is the new black’ serveert Grow uitsluitend producten die uit de onmiddellijke omgeving komen. We aten er 3 dagen op rij een heerlijk vegetarisch diner. Voor de vleesliefhebbers: ze serveren er af en toe ook een stukje wild. Ook de bijgerechten waren zeer lekker en verzorgd. Ik denk bijvoorbeeld aan de zoete aardappelpuree of de risotto maar dan met aardappel ipv rijst.

Grow is ook de plek waar je ‘s middags kan lunchen (wat ik niet deed want er zijn zoveel andere restaurantjes in Åre. Ontbijten deed ik wel in Åre. Ze bieden een vrij typisch Zweeds hotelontbijt aan. Aanraders van het buffet vond ik de havermoutpap met kaneel en de gewone havermout (of zoals de Zweden het noemen: gröt).

Zwembad en wellness

Naast een gym met zicht op het meer en de bergen, heeft Holiday Club Åre ook een zwembad. Eigenlijk zijn dit meerdere zwembaden: een avonturenbad, verschillende bubbelbaden, een peuterbad en een trainingsbad van 20m. In dit trainingsbad kon je ‘s morgens al om 7u30 terecht om baantjes te trekken. De rest van het zwembadgedeelte is open van 10u tot 21u.

Niet te missen is het verwarmde buitenbad dat zelfs met buitentemperaturen van -7°C toegankelijk is. De beide keren dat ik me in het buitenbad waagde was het aan het sneeuwen. Het deed me terugdenken aan die keer in Finland dat we in de jacuzzi zaten toen het begon te sneeuwen. De wanden van het zwembad waren helaas net iets te hoog om goed zicht te hebben op de omgeving, anders was het plaatje helemaal perfect geweest.

Holiday Club Are (9)

Met mijn kapotte knieën riskeer ik me niet meer op de skipiste. Ik had dus alle tijd om het zwembad en het saunagedeelte uit te testen. De laatste dag zat ik zelfs helemaal alleen in Saunaworld! Ik kan me inbeelden dat dit tijdens het sportlov (de Zweedse variant van onze krokusvakantie) een utopie is. Ik had dus geluk. Ze hebben het systeem met polsbandjes trouwens goed bekeken: die polsbandjes scan je niet alleen om de toegangspoortjes te openen, je kan ze ook gebruiken voor de lockers. Er zijn beneden omkleedruimtes maar aangezien er op de kamer slippers en een badjas voorzien waren, kleedde ik me boven om.

Saunaworld is trouwens ook voor niet-hotelgasten toegankelijk. Dus ook al logeer je ergens anders, ik kan een bezoek aan Saunaworld zeker aanraden! Nog een aanrader: een DIY Spa-kit die je aan de receptie kan aankopen met o.a. een scrub en een rijke bodylotion om de wellness-ervaring compleet te maken. Je kan ook wellnessbehandelingen boeken als je je echt in de watten wil laten leggen.

Saunaworld

Bij Saunaworld koos ik voor de complete ervaring en testte ik alle sauna’s uit. Na een douche begon ik met de 80° sauna. Daar blijf je minstens 10 minuten in. Vervolgens ga je afkoelen met de dompelemmer. Nooit gedacht dat ik ijskoud water leuk zou vinden maar het maakt de sauna-ervaring intenser. Vervolgens was het de beurt aan de 60° sauna. Ze raden aan hier zo’n 5 minuten in te blijven.

Dompelbad

Het ijswaterbad staat daarna op het programma. Op het bord stond dat je je er 1 of 2 keer kan in onderdompelen. Ik ging voor 1 keer maar had er zoveel deugd van dat ik me er nog een tweede keer in onderdompelde. Makes you feel alive! Ook leuk: een wisselend voetbad om je bloedsomloop te verbeteren. Dit was een ovaal bad waar je rondjes moest lopen. Aan de ene kant was het water ijskoud, andere kant had aangenaam warm water. Ook de stoomsauna, de Finse sauna en de tropical rain shower werden uitvoerig uitgetest.

IJssauna

Saunaworld bij Holiday Club Åre heeft ook een ijssauna. Ik had er nog nooit van gehoord en had dus ook geen idee waar ik me aan moest verwachten. De naam zegt het eigenlijk al zelf: het is een sauna die tot -18°C koelt. IJs aan het plafond en ijs aan de wanden, sneeuw op de grond. Ik slaagde er in er toch vrij lang in te blijven staan. Ik vermoed dat zo’n ijssauna een dompelbad of een ijskoude douche kan vervangen om tussen de saunagangen weer af te koelen. Als iemand meer ervaring heeft met ijssauna’s hoor ik het graag!

Praktisch

Holiday Club Are (3)

Bij Holiday Club Åre heb je de keuze tussen (ruime) kamers waar je met tot 4 personen kan overnachten, suites die naast alle andere faciliteiten ook een sauna op de kamer hebben of appartementen die zowel in het complex als iets verderop gelegen zijn. Het resort is het hele jaar door open en ik keer graag nog eens terug tijdens de zomer om het contrast te zien met het witte winterlandschap.

Hoe bereik je Holiday Club Åre?

Holiday Club Åre is zowel per auto, bus als trein bereikbaar. Je kan vliegen naar Åre-Östersund. Dit vliegveld ligt op een goed uur rijden van Åre. Op de luchthaven van Åre-Östersund kan je tijdens het winterseizoen de Flyggbus nemen (ongeveer 30 euro). Het hele jaar door kan je ook een Flyggtaxi boeken. Dit kost ongeveer 150 euro (ideaal als je met meerderen kan delen). Kom je uit Stockholm of Östersund dan kan je de trein nemen. Er rijdt zelfs een rechtstreekse trein vanuit Malmö. Check de reistijden en kostprijs via de website van SJ.

Zelf reisde ik met de nachttrein naar Östersund, bleef daar eerst enkele dagen en reisde daarna met de trein verder naar Åre. Het hotel ligt vlak naast het station. Als je in het station naar de bovenverdieping gaat, kan je zelfs via een overdekte brug zo het hotel binnenwandelen. Terugkeren deed ik met het vliegtuig en ik boekte de Flyggbus. Let op: deze moet je minstens 24u op voorhand reserveren! Deze Flyggbus vertrekt rechts van het station (met je rug naar het station) en was in mijn geval een gewone auto (we waren maar met 3).

Had jij al eens aan Zweden gedacht voor een skireis?

Affiliate

Met de sneeuwscooter door Åre

Posted in Jämtland by

Voor alles een eerste keer. Een sneeuwscootertocht stond al lange tijd op mijn bucket list te prijken. In Finland hadden we vorig jaar tijdens de Nordic Blogger’s Experience al eens mogen proeven van een tochtje in de aanhangwagen van een sneeuwscooter. Vandaag was het tijdens de Winter Workation van InoS tijd voor het echte werk.

Sneeuwscooter Are Zweden

Met de sneeuwscooter door Åre

De taxi kwam ons ophalen aan de Holiday Club waar we logeerden en bracht ons naar Åre Björnen. De gids van Åreguiderna wachtte ons op. Na het passen van de helmen en wat uitleg over de sneeuwscooters (met je rechterduim kan je gas geven, met links rem je) en wat veiligheidsvoorschriften (in de bochten meeleunen door het gewicht van je lichaam te verleggen zodat de scooter niet kan omrollen,…) en weg waren we. Er zaten enkele ervaren scooterrijders in de groep. Zeker in het Noorden van Zweden is het niet ongewoon dat er naast de auto ook een of meerdere scooters op de oprit staan. Dat was vorige zomer een grappig zicht in Kiruna.

Sneeuwscooter Are Zweden

Gelukkig waren er nog wat anderen die voor het eerst met de sneeuwscooter zouden rijden en vertrokken we rustig. Ik koos voor een veilige plek achterop want ik was vrij nerveus en was er nog niet helemaal van overtuigd of ik ook zelf achter het stuur wou plaatsnemen.

Ik vond het achterop best fijn. Daar kon ik relaxed rondkijken en na een tijdje durfde ik zelfs mijn ene hand lossen om enkele foto’s te nemen. We maakten een prachtige tocht door winter wonderland. Het was echt genieten! We reden door het witte bos, passeerden langlaufpistes en reden over het bevroren meer.

Tip: wie in Zweden een begeleide sneeuwscootertocht wil maken en aan het stuur wil zitten, heeft een gewoon rijbewijs nodig. Wil je sneeuwscooters huren zonder gids, dan heb je een speciaal scooter-rijbewijs nodig!

Fikapauze

Fika bij het vuur

Na een tijdje rijden kwamen we bij een voormalig schoolgebouw. Dit houten huisje deed nu dienst als schuilhut. Binnen stond een kachel en lag er hout. Er moest hout gekliefd worden. Ik liet dat met plezier aan zij die handiger waren met een bijl dan ik. Het zou Zweden niet zijn als er geen bullar en koffie mee was. Na even bij het vuur op te warmen ging de tocht verder. Ik koos ervoor om het stuur pas op het meer over te nemen. Dat meer (plat en rechtdoor) leek me de perfecte plek om dat sneeuwscooteren zelf eens te proberen.

Sneeuwscooter Are Zweden

Eerlijk? Het is niet echt iets voor mij. Ten eerste vind ik het een beetje raar om lawaaierige gemotoriseerde activiteiten te doen in een anders zo pristiene en stille omgeving. Daarnaast moet ik ook gewoon toegeven dat dit soort avontuur en die snelheid mijn ding niet is. Ik ben blij dat ik het eens meegemaakt heb, maar laat het in het vervolg graag aan de waaghalzen. Pas op, ik heb er echt van genoten en vond het een unieke ervaring. Alleen was dit een beetje buiten mijn comfort zone en zat ik nogal verkrampt op de sneeuwscooter.

Sneeuwscooter Are Zweden

Is het moeilijk om met een sneeuwscooter te rijden?

Los van het feit dat ik een beetje schrik had: neen. Ik stuurde zelf maar een klein stukje. Op mijn snelheid (waardoor ik eigenlijk ook wat stress had dat ik de groep ophield). Gas geven en remmen wijst zichzelf eigenlijk uit. Ik was verbaasd over hoever je de hendel toch moet induwen vooraleer de scooter vooruit komt. Van zodra je de gas lost, remt de scooter ook af. Ik volgde het spoor. Dat zorgde ervoor dat de ski’s die onder de scooter gemonteerd zijn af en toe het spoor volgden en het wat moeilijker was om te sturen. De sneeuwscooters hebben geen servo-stuur en ik vond het vrij lastig om tegen te sturen. Maar als je geruststelling zoekt: het is makkelijker dan het lijkt als je het hier zo allemaal leest 😉

Sneeuwscooter Are Zweden

Wat trek je aan op de sneeuwscooter?

Naast het feit dat ik op voorhand wat stress had over of ik dat wel zou kunnen met zo’n sneeuwscooter rijden, vroeg ik me ook af wat ik best kon aantrekken. De meeste organisaties die dergelijke activiteiten organiseren voorzien zelf in thermische overalls en helmen. Bij sommige krijg je ook extra warme laarzen in bruikleen.

Sneeuwscooter Are Zweden

De koude viel vandaag goed mee. Slechts -3°C. We hadden geen overalls nodig. Ik had mijn warme sneeuwlaarzen van Sorel + merinowollen sokken aan, een merinowollen ondersetje, een fleece en een donzen jasje en daarboven mijn skibroek en mijn winterjas. Verder had ik ook een muts, 2 paar handschoenen (zijden + bovenhandschoenen) en een fleece tube-sjaal aan die ik wat voor mijn mond schoof. Ik had ook een balaclava mee met een neopreen mondstuk maar dat had ik dus niet nodig. Laagjes, ademend en windproof zijn de keywords. Koud heb ik het zeker niet gehad!

Tip: lees zeker ook dit artikel over wat je best kan inpakken als je in de winter naar Scandinavië reist!

Nog vragen over een tochtje met de sneeuwscooter? Laat maar komen, dan probeer ik het antwoord voor je te zoeken!

Met dank aan Influencers of Sweden en Åreguiderna. 

Hotel Emma in Östersund

Posted in Jämtland by

Vorige zomer reisde ik met Inlandsbanan helemaal naar Zweeds Lapland. Slow travel, zou je kunnen zeggen. De eerste dag bracht de trein van Inlandsbanan me tot in Östersund, om de volgende ochtend al vroeg weer te vertrekken naar Gällivare. Ook op de terugweg bracht ik een nachtje door in Östersund. Toen koos ik voor Hotel Emma.

Hotel Emma Östersund

Hotel Emma ligt op wandelafstand van het station (Västra) en bleek een populaire stop te zijn voor Inlandsbanan-reizigers. Het hotel ligt in de winkelstraat van Östersund. Helaas waren de winkels al dicht toen de trein arriveerde. In de onmiddellijke omgeving zijn verschillende restaurantjes en bars te vinden. Er is ook een supermarkt vlakbij.

Het ontbijtbuffet van Hotel Emma

Hotel Emma heeft geen typische hotel-ingang. Het is even zoeken op de bel. In hetzelfde gebouw zitten ook nog andere bedrijven. De kamer was comfortabel en eerder traditioneel. Je hebt er alles wat je nodig hebt maar je wordt niet omver geblazen door de kamers. Tussen de kamers zijn ook nog gezellige woonkamers te vinden waar je in alle rust een boekje kan lezen.

Hotel Emma Östersund (4)

Hotel Emma Östersund (3)

Hotel Emma Östersund (2)

Wat me wel omver blies was de vriendelijke ontvangst en vooral het uitgebreide ontbijt. Op het buffet vooral huisgemaakte en lokale producten. Het gaf me een warm B&B-gevoel. Bovendien kon je er zelf wafels bakken! Er waren verschillende soorten sapjes, verschillende soorten homemade confituur, diverse gebakjes om uit te kiezen en heel veel verse producten. Kort samengevat: alleen al voor het ontbijt wil ik graag nog eens naar Hotel Emma terug!

Affiliate